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Interview avec Ultan Naughton sscc, de la Délégation d'Irlande-Angleterre

« En étant ouvert aux étudiants,
J'espère bannir certains des préjugés
qui existent à l'égard de la foi catholique »

 

Ultan Naughton sscc travaille pastoralement avec les jeunes depuis quelques années au niveau universitaire à Dublin (Irlande).

Quand as-tu commencé à travailler comme aumônier à l'Université de Technologie et comment s'est déroulée cette expérience ?

Merci, salutations à tous les frères, sœurs et Branches Séculières du monde entier. Oui, tu as raison, j'ai travaillé à l'université de technologie de Dublin. Cependant, j'ai travaillé toute ma vie avec des jeunes dans des groupes sportifs, bénévoles et religieux, ce n'est donc pas nouveau pour moi. À l'université, je m'occupe des départements des sciences biologiques et de la santé, des sciences chimiques et biopharmaceutiques, de la physique, des sciences cliniques et de l'optométrie, des mathématiques, de l'informatique et des données, et de l'ingénierie électrique et électronique. Je m'occupe des étudiants, de la licence au doctorat, en passant par les étudiants Erasmus et les étudiants internationaux. Avec la responsabilité de plus de 5 000 étudiants, j'ai été constamment occupé. C'est une expérience que j'aime beaucoup : travailler avec les enseignants, le personnel administratif et les autres membres du personnel de soutien pour aider les étudiants à surmonter une myriade de problèmes différents qu'ils peuvent rencontrer : physiquement, socialement, émotionnellement, sexuellement, financièrement, spirituellement, etc.

Quels sont les défis que tu as rencontrés dans ce ministère auprès des jeunes étudiants ?

Comme je viens de l'évoquer, il existe un large éventail de défis, dont certains sont certainement universels et d'autres plus spécifiques au contexte irlandais, en raison de plus de 25 ans de rapports sur les abus de toutes sortes au sein de l'Église irlandaise. Nous oublions qu'il s'agit d'un régime dont ces étudiants universitaires ont été nourris toute leur vie, avec des conséquences évidentes. Nous constatons une augmentation considérable du nombre de personnes cherchant de l'aide pour des problèmes de santé mentale, l'anxiété, la dépression, l'automutilation et les idées suicidaires étant une grave source d'inquiétude. Le stress causé par la rupture d'une famille ou d'une relation et l'incertitude financière est également en hausse. Mais il ne faut pas oublier l'abus d'alcool et de drogues et ses conséquences, le manque de sommeil dû aux obligations professionnelles et aux études, le temps excessif passé devant un écran et les problèmes qui en découlent, les longs trajets domicile-travail, l'accès à un logement adéquat, le manque de spiritualité et, ici en Irlande, la peur d'être identifié comme un chrétien pratiquant, etc. À cela s'ajoutent les étudiants et le personnel qui décèdent au cours de l'année universitaire, ou d'un membre de leur famille. L'université compte quelque 30 000 étudiants et 3 500 membres du personnel de 140 nationalités différentes. Les décès sont donc inévitables et leur impact peut être considérable.

Quelles sont les principales préoccupations des jeunes que tu as rencontrés ?

La plupart des préoccupations tournent autour des questions que je viens de mentionner, mais je ne pourrais pas commencer à les énumérer toutes. Un étudiant international de premier cycle qui doit payer environ 15 000 euros de frais de scolarité avant de trouver un logement, de se nourrir et de vivre à Dublin a des besoins et des préoccupations très différents de ceux d'un étudiant en doctorat qui est généralement un peu plus âgé, parfois marié et père de famille, qui souffre de ruptures et qui a parfois du mal à trouver le financement nécessaire à la réalisation de sa thèse. Beaucoup d'étudiants étrangers trouvent l'agenda antireligieux et pro-LGBTQ+ un peu accablant, et leurs préoccupations varient donc considérablement. Mon rôle est de soutenir tous les étudiants, et pas seulement ceux qui s'identifient comme religieux, en étant disponible et sensible à leurs besoins spécifiques. Ma porte est toujours ouverte et aucun rendez-vous n'est nécessaire. Souvent, lorsqu'ils découvrent que je suis prêtre, j'espère que la façon dont je les ai traités et respectés les aidera à se poser des questions plus larges sur la vie. En étant ouvert aux étudiants, j'espère bannir certains des préjugés qui existent à l'égard des prêtres ou de la foi catholique, et être le visage de l'Église que certains ne connaissent pas. Comme il s'agit d'une université laïque, on attend de nous que nous soyons les aumôniers de TOUT le personnel et de TOUS les étudiants. Le travail doit donc être fait, un peu comme le fondateur Pierre Coudrin, dans la clandestinité. Mais, comme le fondateur, il doit être fait. La Bonne Mère a été influencée par le Bon Père, par son ouverture et son attitude ; elle a vu en lui quelque chose qu'elle aimait, et j'espère être la même pour beaucoup d’étudiants avec lesquels je suis en contact.

Nous vivons dans un monde en constante évolution et avec beaucoup de défis, comment cela affecte-t-il les jeunes?

Travailler avec des étudiants universitaires est fantastique, car on peut s'inspirer de leur enthousiasme et de leur joie de vivre. Ils pensent que le monde leur appartient, et c'est le cas. Les étudiants universitaires d'aujourd'hui, comme tous ceux qui les ont précédés, ont des défis à relever : les études, les problèmes de santé mentale et l'égalité d'accès aux services. Les nouveaux modes de communication ou le manque de communication peuvent conduire à l'isolement social et à la solitude. Les médias numériques et sociaux et la croissance de nouvelles plateformes signifient que beaucoup vivent dans une réalité virtuelle. La cyberintimidation et les préoccupations relatives à la sécurité en ligne. La promotion de l'égalité, de la diversité et de l'inclusion, les nouveaux mots à la mode, sonnent souvent faux pour une personne religieuse dans une université laïque qui se sent marginalisée, ou pour une personne handicapée pour qui l'inclusion reste difficile, ou encore pour une personne issue d'un milieu défavorisé qui n'a pas l'égalité d’accès.

Certains étudiants peuvent faire preuve d'un manque d'engagement à l'égard de tout ce qui ne les aide pas ; certains évitent d'écouter tout ce qui remet en question leur système de croyances ou le récit dominant, et évitent d'écouter l'autre partie en croyant pleinement à un agenda. L'université est censée être le lieu où les idées sont débattues.

Cependant, nous ne pouvons pas blâmer les étudiants pour beaucoup de ces problèmes : ce sont aussi des problèmes de la société et de la vie religieuse ! Mais il n'y a pas que du mauvais. Il convient de rappeler que de nombreux étudiants sont souvent à l'avant-garde de la promotion de la sensibilisation au climat, des questions d'égalité, du respect de toutes les personnes et d'une forte sensibilisation à la justice sociale. Nous avons beaucoup à faire pour aider les étudiants, mais nous avons aussi beaucoup à apprendre d'eux.

Quelle est la relation des jeunes avec l'Église dans ta région et en Irlande?

Je pense qu'il est juste de dire que la grande majorité des étudiants ne s'intéresse pas à l'Église ou à la religion organisée et ne s'y engage pas. Cela ne veut pas dire qu'il n'y a pas de spiritualité, ou qu'il y a des étudiants pour qui la foi est importante, mais la plupart d'entre eux ne savent pas ce que la foi ou la spiritualité signifie vraiment pour eux. C'est là que la visibilité, le soutien et l'orientation sont si importants, ainsi que l'ouverture de la beauté de la foi catholique à leurs esprits curieux. Ceux qui manifestent un certain intérêt pour leur foi le font très discrètement et la plupart ne sont pas prêts à en faire une manifestation publique évidente. De nouvelles façons de construire la communauté sont nécessaires, car de nombreux jeunes sont à la recherche d'une communauté et d'un sentiment d'appartenance. Il ne faut pas oublier que, dans une université laïque, tout dépend de la bonne volonté de nombreux membres du personnel, dont certains sont plus anticatholiques que les étudiants en général. Il est très pénible d'être l'objet de tant de suspicion et parfois d'hostilité, mais je continue mon travail tranquillement. Nous devons simplement être créatifs et trouver des moyens de contourner tout cela pour engager et soutenir les étudiants et commencer à évangéliser ou réévangéliser les jeunes. Mais l'Église au sens large doit également être impliquée.

Que signifie cette expérience pour toi comme religieux SSCC ?

Sans être trop spirituel, c'est une croix à porter. Tout comme Jésus a souffert, nous souffrons également des conséquences d'une Église qui n'a pas écouté le cri des pauvres pendant longtemps et qui a couvert les péchés de certains dans ses propres rangs. Ceci est la conséquence de ce manque de leadership. En Irlande, le pouvoir de l'Église était omnipotent, et il convient maintenant à certains de veiller à ce que nous soyons non seulement impuissants, mais aussi sans voix. J'apporte tout cela à mon adoration et je laisse les Sacrés Cœurs de Jésus et de Marie démêler tout cela en leur temps, pas au mien. Beaucoup ont prédit la fin de l'Église dans le passé, et cela ne s'est pas produit. C'est aussi un rappel des sacrifices de beaucoup de nos frères qui sont morts pour la foi : nos martyrs espagnols et nos frères de la Commune de Paris. Comme Damien de Molokai, mon appel comme frère SSCC est de tendre la main aux marginalisés et à ceux qui souffrent de quelque manière que ce soit, et comme les fondateurs, de faire confiance à la providence divine. Nous avons des géants dans notre Congrégation, vivants et morts, dont je peux tirer force et inspiration. Le plus important est que nous fassions quelque chose, que nous n'abandonnions pas. Laissons l'Esprit nous guider.

À la fin de l'année 2023, tu as commencé à travailler au St. Patrick's College de l'université de Dublin. Parles-nous de ce service et de cette nouvelle expérience.

Oui, l'archevêque de Dublin m'a demandé de prendre un nouveau poste. Je suis encore sous le choc de cette demande. La nouvelle université forme la plupart des enseignants du primaire et du secondaire en Irlande, dont beaucoup travailleront dans les écoles catholiques du pays. C'est donc un grand défi que j'attends avec impatience. Comme il est encore tôt, vous devrez revenir me voir l'année prochaine pour tout savoir. Pour l'instant, il s'agit d'apprendre à connaître le campus, les personnes qui tirent les ficelles sur le campus, et ensuite de faire connaissance avec le plus grand nombre d'étudiants possible. Je dois également m'occuper d'une très grande église sur le campus et je suis l'aumônier d'une école primaire qui fête ses 130 ans cette année. J'ai donc des moments intéressants devant moi, et un autre chapitre à écrire dans les années à venir. Souhaitez-moi bonne chance ! Aux Sacrés Cœurs de Jésus et de Marie, Honneur et Gloire. Amen.


Ultan sscc avec un groupe d'aumôniers stagiaires du programme de maîtrise
au campus St Patrick de l'Université de Dublin City.

01/04/2024